Emergenza sanitaria e psicologia: l’intervista a Mirella Ruggeri

Riportiamo di seguito l’intervista a Mirella Ruggeri, ordinario di Psichiatria presso l’Università di Verona. Servizio a cura dell’Ateneo

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Professoressa Mirella Ruggeri, il Coronavirus sta spaventando la popolazione; come affrontare l’emergenza senza farsi prendere dal panico?

In situazioni epidemiche del tutto nuove come quelle che si stanno vivendo è normale avere paura e provare sensazioni di panico. Occorre tuttavia fare il massimo ricorso alla propria razionalità. Il panico non diminuisce il pericolo, bensì lo aumenta: induce scelte frettolose e sfocate, ansia per sè e i propri cari, ricerca di rassicurazioni, controllo continuo delle informazioni, tendenza a prendere per buone le “fake news”.

Si viene sommersi da informazioni allarmistiche di ogni tipo sul Coronavirus, che inducono un “allarme psicologico permanente” che tende a distorcere e aumentare il “rischio percepito”. È un circolo vizioso senza fine. Al contrario, è invece fondamentale basarsi solo su fonti ufficiali, aggiornate e accreditate. Bisogna convertire il panico e la preoccupazione nella applicazione tenace dei comportamenti che vengono raccomandati in quanto in grado di abbattere il rischio

Il fatto di dover stare in casa può creare situazioni di stress: come reagire?

L’epidemia del Coronavirus sta rivoluzionando la nostra quotidianità e il nostro senso di sicurezza al punto da alimentare numerose situazioni stressanti. Considerati i molteplici fattori di rischio presenti nel corso delle epidemie, risulta particolarmente importante agire in modo da ridurre i fattori stressanti. O, quantomeno, è necessario averne una piena comprensione. Il primo elemento da considerare per ridurre lo stress è mantenere […] un ritmo e un fluire di azioni che diano senso e significato alle giornate.

Dal punto di vista comportamentale è particolarmente importante:

  • 1) non alterare il ritmo sonno-veglia ed evitare di aumentare le ore di sonno globale;
  • 2) mantenere una attività fisica costante;
  • 3) controllare la qualità e la quantità dell’alimentazione;
  • 4) mantenere una routine giornaliera che preveda obiettivi quotidiani da raggiungere.

Molte sono le attività che possono essere svolte con piacere e utilità dentro le mura domestiche: cucinare nuove ricette; coltivare hobby trascurati; approfittare per sistemare l’assetto domestica; riscoprire il piacere della lettura; vista l’incipiente stagione primaverile, per quanto possibile approfittare del risveglio primaverile per occuparsi delle piante. È dimostrato che l’ineludibile passare delle stagioni interferisce in maniera importante con l’umore. Nell’attuale circostanza, il risveglio delle piante aiuta a meditare su quanto l’uomo non sia altro che piccola cosa in un meccanismo cosmico che lo sovrasta e, al contempo, lo allieta

Va anche sottolineato che un evento stressante può diventare catalizzatore di una nuova prospettiva verso la vita, che favorisca un più profondo contatto con se stessi. In una società che per molti versi ci induce ad orientare le nostre aspirazioni su conquiste di beni materiali, trasformando il successo, il denaro, l’immagine in valori prioritari, essere obbligati a fermarci può favorire un ritrovare se stessi, indurre a domandarsi cosa è veramente importante. In sintesi, può aiutare a riflettere sui propri profondi bisogni e obiettivi.

La convivenza continua e forzata con gli altri familiari può creare tensioni: come affrontarle?

Uno dei problemi legati alla necessità di “stare a casa” è che spesso si è costretti a convivere in spazi ridotti con persone non gradite […]. D’altronde va compreso che tensioni e incomprensioni fanno parte della vita di molte famiglie e che il male minore resta un esercizio alla tolleranza.

Un’altra criticità che riguarda i genitori– accentuata dalla chiusura delle scuole – è la difficoltà di spiegare ai bambini in maniera appropriata che cosa sta succedendo. Genitori calmi e rassicuranti, pur non nascondendo la situazione, potranno trovare modi per informare i bambini e facilmente rileveranno che i bambini hanno una elevata capacità di adattamento. Mantenere nelle loro attività una routine, alternare momenti di condivisione a momenti di solitudine ed autonomia, sono strategie che possono avere un utile impatto sullo sviluppo del bambino. […]

Con gli adolescenti l’isolamento forzato può essere particolarmente difficile, soprattutto per coloro che sono in una fase di ribellione e criticità verso i genitori.  Pazienza, tolleranza e capacità di ascolto possono tuttavia essere armi fondamentali.  I social, che spesso sono stati strumenti di aggressione e violenza, ora quasi miracolosamente diventano non solo un modo per scandire le giornate dell’ #iorestoacasa, ma anche il metodo privilegiato per la condivisione delle esperienze e per un abbraccio che, più che virtuale, finisce col diventare vera e profonda vicinanza. Infine, anche nel caso degli adolescenti questa esperienza di limitazione della libertà può diventare un modo per dar loro una diversa liberta, fatta di una fratellanza solidale, dominata dalla certezza che nessuno si salva da solo

Chi soffre di patologie mentali o è a rischio depressione necessità di maggiori attenzioni?

Lunghi periodi di quarantena possono determinare un aumento dei casi di ansia, paura del contagio e disturbo post-traumatico da stress. Più difficile è invece anticipare gli effetti a lungo termine, che dipenderanno anche dalle condizioni di partenza dei singoli. Uno studio pubblicato nel mese di marzo dalla rivista The Lancet da un gruppo di ricercatori del King’s College di Londra […] ha rilevato che le conseguenze più di frequente rilevabili tra le persone sottoposte a una simile misura restrittiva sono frustrazione, noia, isolamento. Ma anche paura, rabbia, insonnia e difficoltà di concentrazione.

Pur non differenziando i singoli in base allo stato di salute di partenza, i ricercatori hanno osservato che disturbi quali l’ansia, la depressione, l’irritabilità e il disturbo post-traumatico da stress possono durare anche per mesi dopo la fine della quarantena o della costrizione. […] Per questi cittadini e per gli operatori sanitari sarà fondamentale avviare precocemente iniziative di supporto che aiutino la rielaborazione delle tragedie avvenute. E la comunità che oggi nel contesto italiano sta dimostrando solidarietà, orgoglio, coraggio e resilienza potrà avere un importantissimo ruolo per lenire le ferite prodotte dall’epidemia.

– Mirella Ruggeri

Mirella Ruggeri è ordinario di Psichiatria presso l’Università di Verona. È inoltre direttore della Clinica psichiatrica dell’Azienda ospedaliera universitaria integrata di Verona e della Scuola di specializzazione in Psichiatria

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